Denominata Hispellum in epoca romana, pare che il nome derivi dal suo mitico fondatore, Ispeo Pelisio, uno dei compagni di Enea, perdutosi durante il viaggio. Fu dichiarata da Cesare “Splendidissima Colonia Julia”.
Sotto l’imperatore Costantino divenne colonia Flavia Constans come testimonia il Rescritto di Costantino conservato all’interno del Palazzo comunale che concede alla città il diritto di celebrare i ludi religiosi per tutta l’Umbria. I resti della cinta muraria, molto più grande in passato di quanto possiamo ammirare oggi, attestano la grandezza che ebbe la città, così come i resti archeologici che la circondano.
La discesa dei Barbari in Italia fu devastante per Spello, che la ridussero in una povera borgata. Nell’epoca dei ducati venne inglobata nel Ducato di Spoleto, per poi essere trascinata insieme ad esso nella mani del Papato.

DA VISITARE

L’abitato di Spello è ancora circondato da mura, erette nel 1360 inglobando parte della cinta romana e tre splendide porte: la più famosa la Porta Consolare di età triumvirale-augustea. Era l’ingresso principale dell’insediamento romano e presenta nella parte superiore dell’arcata tre statue di età repubblicana o giulio-claudia, provenienti dall’area dell’Anfiteatro romano risalente al I sec. d.C. Le altre due: Porta Venere affiancata dalle Torri di Properzio e la Porta Urbica.
Salendo per Via Consolare troviamo la Chiesa di Santa Maria Maggiore che ospita, nella cappella Baglioni, degli affreschi del XVI sec. del Pinturicchio e un pregevole pavimento cinquecentesco di maioliche di Deruta. La facciata originaria, del XIII secolo, fu completamente rifatta attorno alla metà del ‘600. La Chiesa di S. Andrea del XIII sec., la Chiesa di S. Lorenzo costruita nel 1120. Nei dintorni di Spello di particolare interesse: la Chiesa di S. Claudio del XII sec. esempio di architettura romanica; la chiesa di San Girolamo con annesso convento, complesso edificato nel 1472; Villa Fidelia, cinquecentesca, ristrutturata nei secc.XVIII e XIX, con giardino all’italiana. Attualmente è sede di eventi espositivi temporanei.

EVENTI

L’Infiorata: ogni anno, in occasione della Processione del Corpus Domini, le strade del borgo medioevale di Spello  si trasformano in un meraviglioso, spettacolare, immenso tappeto di fiori. Magnifico esempio di partecipazione popolare, attrae ogni anno migliaia di visitatori, molti dei quali vivono la “Notte dei Fiori”
Festa dell’olivo e Sagra della bruschetta: prima settimana di dicembre, degustazione dell’olio nuovo nelle varie t18averne e sfilata delle “Frasche”.